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L’Afrique du Sud lance le télescope radio MeerKAT


Rédigé le Lundi 23 Juillet 2018 | 0 commentaire(s)



Le téléscope MeerKAT de l'Afrique du Sud a été officiellement lancé la semaine dernière. Composé de 64 panneaux de 13,5 m de diamètre chacun, le champ de MeerKAT est réparti sur une distance de 8 km dans la région reculée de Carnarvon, au nord du Cap. Les 64 antennes de MeerKAT se trouvent dans le Karoo.
 
Dirigé par le Département de la science et de la technologie (DST) et exploité par l'Observatoire sud-africain de la radioastronomie (SARAO), MeerKAT est un précurseur du projet de radiotélescope géant Square Kilometre Array (SKA).
 
Le projet SKA est construit par un consortium international comprenant le Canada, la Chine, l'Inde, l'Italie, la Nouvelle-Zélande, l'Espagne, la Suède, les Pays-Bas et le Royaume-Uni. Il sera co-abrité par l’Afrique du Sud et l’Australie. Il sera construit en deux phases principales, la réalisation de la première phase étant prévue pour débuter plus tard cette année. Certains éléments seront opérationnels d'ici 2020, et le radiotélescope sera complètement opérationnel courant 2025.
 
Une fois terminé, le SKA sera 50 à 100 fois plus sensible que tout autre radiotélescope sur terre et devrait répondre à des questions fondamentales sur l'univers, y compris comment les premières étoiles et galaxies se sont formées.





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